Foudre   

Les orages sont des phénomènes peu fréquents en Islande car ils nécessitent un fort contraste thermique entre les masses d’air chaud, instable et homogène, où se forment les nuages qui leur donnent naissance (cumulonimbus essentiellement), et les masses d’air froid où ces nuages arrivent à « maturité ».

Ils se caractérisent par de fortes précipitations (pluie, grêle, grésil) et par de puissantes décharges électriques – feux de Saint-Elme et foudre – auxquelles ils peuvent donner lieu. La foudre, dont tonnerre et éclairs sont les manifestations sonore et visuelles, peut également frapper à la faveur d´une éruption volcanique, au coeur du panache de vapeur et de cendres qui se forme à l´aplomb du volcan.

Quelle qu’en soit la genèse, ces décharges sont extrêmement dangereuses, en particulier la décharge principale dont la vitesse peut être supérieure à 100 000 km/s. Elle se traduisent par :
• des ondes de courant capables de détruire les appareils électriques ;
• des ondes de chaleur génératrices d’incendie ;
• la dilatation locale de l’air et de l’eau, qui agissent alors comme un puissant explosif ;
• des ondes de pression équivalentes à 50 atmosphères, capables de projeter une personne à plusieurs mètres de hauteur ;
• un effet électromagnétique à distance qui peut endommager les appareils électroniques.

Si un orage gronde, prendre les précautions suivantes :
A l’extérieur
• 
Eviter l’eau, les collines, sommets et crêtes, les zones dégagées.
• Eviter de toucher tout objet métallique, lignes de tension, clôtures, moteurs, machines, etc.
• Eviter tous endroits comme refuges ou abris proches d’arbres. Rechercher un abri, si possible, dans un grand bâtiment, ou dans un véhicule en maintenant les fenêtres fermées.
• Si la foudre tombe :
S’accroupir, pieds joints, de préférence sur sol sec, et se couvrir les oreilles avec les mains afin de prévenir toute atteinte de l’appareil auditif. Ne jamais se coucher sur le sol (la foudre se propage dans le sol dans toutes les directions).

Garder une distance de sécurité de 5 mètres entre chaque personne afin de prévenir le risque d’éclair latéral

A l’intérieur
• Eviter l’eau. S’éloigner des portes extérieures, fenêtres et tuyauterie. N’utiliser ni téléphone, ni écouteurs. Se tenir à distance de matériels électriques/électroniques tels qu’ordinateurs ou téléviseurs. S’éloigner également des antennes. La foudre qui s’abat sur les fils électriques à l’extérieur peut être conduite à l’intérieur des bâtiments.

Le bouche-à-bouche peut sauver de l'étouffement toute personne ayant perdu connaissance après avoir été frappée par la foudre. Celle-ci atteint souvent le cerveau primaire, qui gouverne la motricité des poumons. Le bouche-à-bouche permet donc de soutenir l'action des poumons jusqu'à que le cerveau reprenne son fonctionnement normal.

L’électricité ne faisant que traverser le corps des personnes victimes de la foudre, il n’y a aucun risque à leur porter immédiatement assistance. Administrez les premiers secours et appelez le 112.

 


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